नहीं रहे इंदिरा गांधी के कट्टर आलोचक जॉर्ज फ़र्नान्डिस, तीन सरकारों में संभाला था मंत्रालय

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जॉर्ज फर्नांडिस अनुभवी राजनीतिज्ञ थे। उन्होंने आपातकाल के दौरान एक प्रमुख विपक्षी कार्यकर्ता और मोरारजी देसाई, वी.पी. सिंह और अटल बिहारी वाजपेयी की सरकारों में मंत्री के रूप में कार्य किया। वह 88 वर्ष के थे। वह लंबे समय से अल्जाइमर रोग से पीड़ित थे।

  1. फर्नांडीस का जन्म 1930 में मंगलुरु में हुआ था। जब वे रोमन कैथोलिक पादरी बनने का प्रशिक्षण ले रहे थे तभी ट्रेड यूनियन की राजनीति की ओर आकर्षित हुए। फर्नांडिस मुंबई में एक प्रमुख समाजवादी नेता के रूप में उभरे। राजनीति में उन्होंने अपनी पहचान बनाई, जब दिग्गज कांग्रेसी नेता एस. के पाटिल को 1967 के चुनाव में मुंबई दक्षिण लोकसभा क्षेत्र से हराया था। इस जीत ने फर्नांडिस को “विशाल हत्यारा” का टैग दिया।

इंदिरा गांधी के एक आलोचक, फर्नांडीस ने 1974 के राष्ट्रव्यापी रेल कर्मचारियों की हड़ताल के आयोजन में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी। 1976 में आपातकाल के दौरान रेलवे पुलों को उड़ाने के प्रयास में गिरफ्तार किया गया था। फर्नांडिस ने मोरारजी देसाई सरकार (1977-1979) में उद्योग मंत्री के रूप में कार्य किया। वी.पी. सिंह सरकार (1989-90) में रेल मंत्री और वाजपेयी सरकार (1998-2004) में रक्षा मंत्री के पद पर काम किया।

वाजपेयी सरकार में अपने कार्यकाल के दौरान, फर्नांडीस ने 1998 के कारगिल युद्ध के पोखरण परमाणु परीक्षणों की देखरेख की, लेकिन ताबूतों की खरीद, बराक मिसाइल सौदे और तहलका के खिलाफ भ्रष्टाचार के आरोप लगाए गए। फर्नांडिस ने 2001 की शुरुआत में तहलका के खिलाफ रक्षा मंत्री के रूप में इस्तीफा दे दिया, लेकिन उस साल बाद में मंत्री पद पर लौट आए।

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